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Black Hxous Main
• 13 juill. 2021

La plupart des premiers souvenirs de Dwayne Delves ont pour théâtre un centre d’entraînement de boxe.

Dwayne a grandi près des rings des centres d’entraînement aux alentours du quartier de Rexdale, à Toronto. Il a d’abord regardé son père (un kickboxeur professionnel) s’entraîner avant de monter sur le ring lui-même pour la première fois à l’âge de trois ans.

Compte tenu de son parcours, il n’est pas surprenant que Dwayne ait décidé d’entreprendre une carrière axée sur la forme physique. Il possède maintenant sa propre gamme de vêtements de sport et trois centres d’entraînement dont la liste de clients fidèles comprend des membres de la communauté hip-hop et R&B de Toronto.

Ce qui est remarquable, toutefois, c’est comment Dwayne en est arrivé là.

Bien qu’il soit aujourd’hui propriétaire d’une entreprise florissante, Dwayne croit que les choses auraient pu tourner tout à fait différemment. En effet, il s’est retrouvé dans le mauvais groupe après l’école secondaire.

« Comme beaucoup d’enfants, j’ai eu des problèmes quand j’étais plus jeune, explique Dwayne. Pendant sept ans, je me suis retrouvé périodiquement en détention. À mon dernier séjour, j’ai commencé à m’entraîner avec d’autres hommes. Quand je suis sorti, je me suis dit qu’autant continuer de m’entraîner et d’aider les gens. »

« Au plus profond de moi-même, je savais que ce n’était pas la vie que je voulais pour moi et ma fille. Un bon jour, j’ai fait le choix de changer ma vie, et ce choix m’a ramené à la boxe », explique Dwayne.

De Toronto avec XO

En 2009, Dwayne a lancé son entreprise d’entraînement personnel, Body by Chosen, qui offre des séances d’entraînement personnalisées tirées de son expérience de la boxe.

« Pendant les premières années, j’étais sur le terrain avec des amis, distribuant des dépliants, offrant des séances d’entraînement à de nouveaux clients pour 10 $ à 20 $ par séance, faisant juste assez d’argent pour payer l’essence tandis que je bâtissais ma marque », se rappelle Dwayne.

« Lorsque j’ai finalement commencé à établir mon bassin de clients au centre-ville, tout a changé », poursuit-il.

Le style d’entraînement à haute intensité et s’inspirant de la boxe de Dwayne a attiré l’attention de plusieurs personnes de la maison de disques canadienne XO, cofondée par la star du hip-hop The Weeknd. Peu de temps après, Dwayne a dirigé l’entraînement de Sal Slaiby, l’un des gérants de The Weeknd, et de son directeur artistique, La Mar Taylor.

L’horaire d’entraînement intense et leur désir commun de soutenir les communautés noires et les autres communautés de diverses origines a permis de rapprocher Dwayne et La Mar Taylor.

Lorsque Dwayne a commencé à retourner dans son ancien quartier pour organiser des événements communautaires (notamment des cours de boxes gratuits aux enfants et des séances d’information sur l’importance de la forme physique et de la saine alimentation), La Mar Taylor était là pour le soutenir avec des dons en temps, en argent et en vêtements XO.

« Notre relation a véritablement été fondée sur notre objectif commun d’aider les enfants et les communautés vulnérables, et nous sommes des amis proches et des collaborateurs depuis ce temps », déclare Dwayne.

BLACK HXOUSE : Activer les talents noirs

Au cours des huit années suivantes, Dwayne et La Mar ont fait évoluer leurs entreprises tout en poursuivant leurs rêves d’aider à habiliter les personnes et les communautés noires et de diverses origines. Dwayne a lancé la marque de vêtements de sport Body By Chosen en 2011 et a ouvert son premier centre d’entraînement au centre-ville en 2015. Son deuxième centre a ouvert ses portes tout près de Toronto, à Mississauga, en 2018. Dwayne a continué son travail communautaire.

De leur côté, La Mar Taylor, The Weeknd et le fondateur d’Influencers PR, Ahmed Ismail, ont lancé HXOUSE, un incubateur torontois pour les jeunes créateurs, en 2018.

Deux ans plus tard, ce même groupe a lancé le projet BLACK HXOUSE avec le Groupe Banque TD à titre de commanditaire fondateur et Body by Chosen parmi les premiers participants, ou « locataires », de la nouvelle initiative BLACK HXOUSE.

« L’objectif de BLACK HXOUSE est d’être le premier programme se consacrant au progrès économique à long terme des communautés noires et de diverses origines au Canada », explique le fondateur de HXOUSE, Ahmed Ismail.

La mission du programme, comme l’expose Ahmed Ismail, est d’habiliter les personnes noires et les autres personnes de diverses origines au moyen des outils, des possibilités d’apprentissage et des réseaux de mentorat dont elles ont besoin pour activer leurs talents et bâtir une carrière solide qui favorise l’innovation dans l’industrie et la représentation diversifiée dans de multiples secteurs.

« Le projet BLACK HXOUSE fait bien plus que mettre en lumière le travail des entrepreneurs noirs et de diverses origines : il dote les individus des outils et des possibilités dont ils ont besoin pour activer leurs talents et s’épanouir professionnellement », affirme Lisa Bayne, directrice principale, Stratégie et Planification, Services communs, Solutions technologiques de la TD et membre du conseil Expérience des Noirs d’Innovation, Technologie et Services communs qui agit à titre de directrice des relations-clients pour la commandite BLACK HXOUSE.

« En tant qu’employée de la TD, je suis heureuse de voir mon organisation soutenir un projet qui, en plus d’aider les personnes au niveau de la communauté, contribue à bâtir une économie plus diversifiée et plus inclusive en général », ajoute-t-elle.

Des objectifs sur cinq ans, atteints en un an

Grâce à l’investissement de la TD en tant que commanditaire fondateur, Ahmed Ismail affirme que le projet BLACK HXOUSE a été en mesure d’embaucher de nouveaux professeurs, de bâtir un édifice de 7 200 pieds carrés, de créer des emplois dans l’industrie de la production et de promouvoir des possibilités de mentorat et de réseautage pour les « locataires » de BLACK HXOUSE.

« Cette commandite a fait en sorte que nos objectifs sur cinq ans pour BLACK HXOUSE ont été atteints en un an, et est arrivée au moment le plus propice, alors que la pandémie avait anéanti les buts et les rêves de tellement d’entrepreneurs », dit Ahmed Ismail.

« Sans la générosité et le soutien de la TD, nous n’aurions jamais pu lancer ce programme ni servir notre communauté en offrant aux participants des possibilités de si grande qualité aussi rapidement », renchérit-il.

Avec l’appui de ses amis chez BLACK HXOUSE, Dwayne portera Body by Chosen sur la scène internationale en ouvrant bientôt une troisième succursale à Los Angeles, dans le but plus vaste d’offrir des franchises dans toute l’Amérique du Nord. « Ils m’ont aidé à diffuser mon message à un plus large public, ce qui m’a permis de développer Body by Chosen », soutient Dwayne.

Aux commandes d’une entreprise florissante, Dwayne continue à redonner au suivant avec ses programmes de conditionnement physique et de mode de vie familiaux et axés sur la communauté, ainsi qu’avec un nouvel organisme de bienfaisance à but non lucratif appelé Teamchosen mentorship, qui vise à améliorer l’avenir des jeunes.

« Je veux offrir aux enfants les modèles positifs que je n’ai pas eus lorsque j’étais plus jeune, conclut Dwayne. Les gars plus vieux que je fréquentais quand j’étais adolescent ne m’ont pas donné le bon exemple, alors j’espère briser ce cycle dans la communauté dans laquelle j’ai grandi et au-delà. »

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