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• 23 sept. 2021

George Sully connaît bien les difficultés rencontrées par les créateurs noirs au Canada.

En tant que créateur et entrepreneur noir qui a travaillé presque toute sa vie dans l’industrie canadienne de la mode, il sait ce que c’est, la discrimination raciale au travail.

Fondateur de Sully & Son Co. – une entreprise qui fabrique des chaussures et des accessoires haut de gamme pour hommes – et cofondateur de la marque de chaussures pour femmes House of Hayla, George Sully raconte qu’on l’a empêché d’assister à des réunions avec de grandes entreprises, tandis que ses collègues blancs, eux, y étaient conviés.

Il explique qu’il est difficile pour les créateurs noirs de percer dans l’industrie canadienne et de se faire connaître. Il se souvient que des gens du milieu – photographes, auteurs, responsables de magazines, propriétaires de magasins, acheteurs – lui demandaient : « Je suis toujours à la recherche de créateurs noirs, mais je n’en trouve pas. Est-ce qu’il existe une liste? »

Après avoir passé beaucoup de temps à « créer dans l’ombre », George Sully a décidé de braquer les projecteurs sur la grande communauté d’artistes noirs en dressant cette liste.

Naissance de Black Designers of Canada

Pour améliorer la visibilité des créateurs noirs, George Sully fonde en juin 2020 Black Designers of Canada. Ce répertoire interactif en ligne fait la promotion des artistes et créateurs noirs du pays, en leur donnant un espace où s’exprimer et montrer leurs créations.

Pour mettre cette plateforme sur pied, George Sully a demandé aux gens dans les médias sociaux qui étaient leurs créateurs noirs préférés. La participation a été incroyable. Aujourd’hui, le site recense plus de 200 artistes et créateurs de mode, d’accessoires, de meubles, de produits industriels, etc., et continue de prendre de l’ampleur.

« Avant Black Designers of Canada, quand on cherchait “créateur noir canadien” en ligne, on ne trouvait que deux articles, qui portaient sur le Mois de l’histoire des Noirs », raconte George Sully.

« Maintenant, il y a une liste qui prouve qu’on existe. »

D’après George Sully, la plateforme Black Designers of Canada est très concluante pour les créateurs de couleur, puisque plusieurs d’entre eux se sont vu offrir diverses occasions de diffuser leur travail au cinéma et à la télé, dans la vente au détail, dans des magazines et dans des doubles pages de mode.

L’année 2020 semblait être le bon moment pour lancer cette plateforme, puisque le Canada en tant que pays était en train de reconnaître son rôle dans le racisme systémique.

« On ne peut pas travailler sur quelque chose si personne n’admet qu’il y a un réel problème, explique le créateur. Une fois le constat dressé, on peut avancer. »

Plus de débouchés pour les créateurs noirs

Même s’il existe des prix de mode et de création au Canada, depuis toujours, les artistes noirs en sont largement exclus. Pour remédier à cette situation, George Sully a instauré le Black Designers of Canada Award of Excellence, un prix qui salue l’excellence dans tous les domaines du secteur, entre autres la photographie, la conception Web et le commerce électronique.

« Il faut qu’on se récompense entre nous, car personne d’autre ne va le faire, affirme George Sully. Dans n’importe quel univers accessible, ce sont des gens qui auraient déjà été encensés et récompensés. Et pas uniquement de manière symbolique. »

Mais George Sully s’empresse d’ajouter que les créateurs ne reçoivent pas automatiquement un prix.

« Il y a des critères précis à respecter pour être candidat. On n’accorde pas de prix à une personne juste parce qu’elle est noire. »

Maintenant que son organisme à but non lucratif est établi, George Sully cherche des façons de soutenir encore plus les artistes, quelle que soit leur expérience.

« Les webinaires et les formations, c’est très important. Si je donne de la visibilité aux créateurs, il faut qu’ils soient prêts à en avoir », explique-t-il.

« Je dois bâtir une infrastructure pour que des formateurs du secteur s’adressent aux jeunes créateurs, et même aux créateurs intermédiaires ou chevronnés qui ont besoin d’un coup de pouce. »

George Sully est abordé par les gens du milieu, qui lui demandent ce qu’ils peuvent faire pour l’aider.

Une reconnaissance amplement méritée

Après avoir découvert son travail, Camesia Smith, directrice régionale, Développement des affaires de la communauté noire à la TD, a décidé de proposer la candidature de George Sully pour la Campagne TD vous dit merci de 2021. Ce programme annuel vise à illustrer l’engagement de la TD à enrichir la vie de ses clients et de ses collectivités en récompensant chaque année – personnellement et d’une manière spéciale – certains clients qui ont contribué à améliorer la vie d’autrui.

Cette année, la campagne vise à remercier les clients qui répandent la positivité et accomplissent des choses extraordinaires malgré le contexte difficile, sans rien attendre en retour.

Le 2 août dernier, la TD a surpris George Sully en dévoilant, lors d’une cérémonie, une murale de quatre mètres qui lui est consacrée, à lui et à Black Designers of Canada. Située à l’angle de Queen et d’Ossington, en plein cœur du quartier de la mode de Toronto, l’œuvre s’inspire de l’influence que George Sully exerce dans le milieu canadien de la mode et de la création, et vise à attirer l’attention sur son travail pour qu’il puisse continuer de répandre la positivité comme il le fait.

Le créateur a aussi reçu un chèque de 10 000 $ pour poursuivre cette importante démarche de visibilité et de soutien auprès des créateurs noirs canadiens.

George Sully est enchanté de cette reconnaissance et des retombées qu’elle aura pour son organisme.

« Ces créateurs ont besoin de faire parler d’eux, d’être invités à des rencontres, qu’on fasse leur promotion, explique-t-il. Je suis ravi que la TD m’ait remarqué et m’ait permis de faire connaître la plateforme Black Designers of Canada. »

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