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Underwriting Hope : l’organisme Red’s Backyard aide la nouvelle génération à se passionner pour la planche à neige
• 27 juin 2024

Alors qu’il n’avait que 17 ans, le planchiste Redmond « Red » Gerard a remporté une médaille d’or dans l’épreuve de descente acrobatique aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 en Corée du Sud. Il contribue maintenant à changer les choses chez lui, à Silverthorne, dans le Colorado, pour amener les enfants à sortir de chez eux et faire de la planche à neige un sport plus accessible.

Ce qui a commencé comme un parc de planche à neige artisanal derrière la maison familiale s’est transformé en un organisme à but non lucratif, Red’s Backyard, qui construit des parcs de ski et de planche à neige gratuits partout aux États-Unis. Cet organisme vise à créer des lieux permettant aux enfants et aux familles de sortir de chez eux, de se faire de nouveaux amis et de pratiquer la planche à neige sans avoir à se soucier du coût.

« J’ai eu beaucoup de chance avec la planche à neige parce que mes parents pouvaient me payer cette activité sans problème, mais c’est un sport qui coûte très cher, explique Red. Nous cherchons des idées pour que les enfants de la ville (et les enfants en général) qui n’en ont pas nécessairement les moyens pratiquent la planche à neige et vivent certaines des expériences que j’ai vécues quand j’étais jeune. »

Les collègues de la TD redonnent aux collectivités

La mission de Red’s Backyard a trouvé un écho auprès de l’oncle de Red, Allen Gerard, directeur général de Valeurs Mobilières TD (VMTD).

Allen a proposé la candidature de Red’s Backyard dans le cadre du fonds Underwriting Hope, une initiative de VMTD qui a permis de recueillir plus de 30 millions de dollars canadiens au profit d’organismes voués à l’enfance et à la jeunesse dans toute l’Amérique du Nord. Cette initiative, menée par les collègues de la TD, permet à ces derniers de redonner activement aux collectivités et de contribuer à l’enrichissement de celles-ci en désignant des organismes de bienfaisance locaux à soutenir.

Chaque année au printemps, pendant un mois, les collègues de VMTD au Canada et aux États-Unis se rassemblent pour recueillir de l’argent au profit du fonds Underwriting Hope de VMTD, dans le cadre de la campagne Underwriting Hope annuelle. Ensemble, les collègues collectent des fonds au moyen de dons en ligne, d’encans silencieux, d’événements internes et d’encans de bienfaisance en direct à Toronto et à New York. Ils peuvent ensuite poser la candidature d’un organisme de bienfaisance enregistré – voué à l’enfance et à la jeunesse – auprès duquel ils font du bénévolat et, s’il est choisi, ce dernier recevra les fonds l’année suivante.

« C’est une façon de redonner aux enfants qui n’ont pas la possibilité de pratiquer des sports extérieurs », dit Allen.

« Nous voulons rassembler les gens, les amener à la montagne pour y passer la journée et leur faire découvrir les pentes et la planche à neige tout en passant du temps en famille, et ce, tout à fait gratuitement », poursuit-il.

Allen a d’abord proposé la candidature de Red’s Backyard pour la campagne Underwriting Hope de 2023. Cet organisme à but non lucratif a été sélectionné à titre d’organisme de bienfaisance et a reçu du financement. Dans le cadre de la campagne de cette année, Allen proposera à nouveau la candidature de Red’s Backyard.

Selon Allen, cette initiative démontre la valeur que procure le mariage entre une passion individuelle pour la création de meilleures collectivités et le soutien d’un groupe de collègues de VMTD.

Tisser des liens d’amitié grâce à la planche à neige

Les membres de la famille Gerard sont des gens sportifs qui aiment le plein air. Allen et ses trois frères — dont Conrad, le père de Red — ont grandi en jouant au hockey et n’ont jamais cessé de transmettre leur amour des sports extérieurs à tous les membres de leur famille, y compris le ski et la planche à neige.

Red a grandi en Ohio au sein d’une famille de huit enfants. Il accompagnait ses grands frères sur les pistes lors des voyages en famille. Après des années passées à visiter le Colorado, l’attrait de la vie à la montagne a conduit la famille Gerard à s’installer pour de bon dans la petite ville de Silverthorne, tout près de Denver. Remarquant la pente parfaite sur leur propriété, Red et ses frères ont obtenu l’autorisation de leurs parents de construire un parc de planche à neige, avec des rails et un câble de traction fait maison.

Prodige de la planche à neige, Red a démarré sa carrière professionnelle à un jeune âge. Il a participé aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, et a remporté la médaille d’or en descente acrobatique. Il est le premier médaillé des Jeux olympiques d’hiver né dans les années 2000.

Avec une médaille d’or olympique à son actif avant même d’avoir atteint l’âge adulte, Red, troisième plus jeune enfant d’une famille nombreuse, a décidé d’utiliser sa notoriété dans la communauté des planchistes pour recréer les expériences, les amitiés et la camaraderie de son enfance.

« J’ai de grands espoirs avec Red’s Backyard, mais ce que je souhaite le plus, c’est que les enfants se fassent des amis en pratiquant la planche à neige. Je crois que la première chose qui motive à faire ce sport, c’est d’avoir un bon groupe d’amis avec qui le pratiquer », affirme Red.

La planche à neige, « un excellent prétexte pour sortir de chez soi »

Les Gerard estiment qu’au fil des ans, des centaines d’enfants se sont élancés sur leur piste de planche à neige au Colorado, et que des milliers d’autres ont visité les trois parcs de Red’s Backyard situés dans les stations de Powdr Corp. à Copper (Colorado), à Park City (Utah) et à Killington (Vermont). Toute la famille s’implique maintenant dans l’organisme à but non lucratif, notamment plusieurs des frères et sœurs de Red et ses parents, Conrad et Jen Gerard, qui participent à la gestion des opérations.

Contribuer à Underwriting Hope est devenu une affaire de famille pour les Gerard. La sœur aînée de Red, Tieghan Gerard, est une blogueuse culinaire bien connue et la créatrice de Half Baked Harvest, une chaîne Instagram populaire qui a mené à la publication de plusieurs livres de cuisine à succès. Cette année, Tieghan a fait don d’exemplaires signés de ses livres qui seront mis aux enchères au profit de la campagne Underwriting Hope de cette année.

Red’s Backyard continue de prendre de l’expansion, et l’argent reçu du fonds Underwriting Hope de VMTD servira à étendre sa portée et les services offerts. Actuellement, l’organisme étudie la possibilité de construire d’autres parcs gratuits dans de nouvelles villes, d’organiser des événements et d’approfondir ses liens avec la communauté de planchistes. Il espère par ailleurs pouvoir proposer des billets de remontée mécanique et du matériel d’occasion à prix réduit.

« Nous voulons faire passer Red’s Backyard à la vitesse supérieure et promouvoir l’idée qu’il ne s’agit pas simplement de déposer les enfants à une activité quelconque. Par exemple, les parents peuvent amener leurs enfants au parc Red’s Backyard pour faire de la planche à neige pendant deux heures, puis aller ensemble prendre une bouchée et pratiquer d’autres activités en famille », explique Allen.

Même si Red’s Backyard est une entreprise quelque peu nichée (après tout, on ne peut faire de la planche à neige que dans certaines régions et à certaines périodes de l’année), elle témoigne du fait qu’une passion personnelle peut contribuer à répondre aux besoins de la collectivité. Et jusqu’à présent, c’est une vraie réussite, d’après Red.

« C’est vraiment génial de voir que les gens partagent certains de mes intérêts et qu’ils veulent que les enfants sortent de la maison », dit Red.

« C’est un excellent moyen de faire bouger les enfants et de les inciter à participer davantage à des sports extérieurs, surtout en hiver, alors qu’il est normal de rester à l’intérieur et de ne pas faire autant d’activités. La planche à neige est un excellent prétexte pour sortir de chez soi. »

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