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• 5 août 2022

Nikayla Reize sait qu’un petit effort peut avoir des effets très positifs pour lutter contre l’insécurité alimentaire dans sa collectivité. En effet, elle n’a eu besoin que d’un réfrigérateur, d’un congélateur, d’un petit garde-manger et d’y mettre beaucoup d’efforts.

Mme Reize fait partie des bénévoles qui gèrent The Common Cupboard, une soupe populaire dans le quartier de Bowness, à Calgary. Situé dans un abri modeste à côté d’un jardin communautaire, The Common Cupboard accueille les personnes dans le besoin en tout temps.

Le but de la soupe populaire est de renforcer la sécurité alimentaire et le sentiment d’appartenance des résidents du quartier, en plus d’offrir un accès aux aliments sans aucun obstacle, ce qui n’est pas toujours possible avec d’autres programmes. The Common Cupboard est toujours ouvert et personne ne doit s’inscrire ni expliquer sa situation économique à qui que ce soit – les gens se présentent et prennent ce dont ils ont besoin ou font un don s’ils le peuvent.

Le projet s’inspire d’une autre soupe populaire dans le quartier de Crescent Heights, et Mme Reize espère que le succès de The Common Cupboard à Bowness encouragera d’autres personnes à trouver des façons simples d’aider leurs voisins.

« C’est merveilleux quand les gens voient notre soupe populaire, ils s’aperçoivent qu’il n’est pas nécessaire de compter sur un organisme d’envergure pour faire de grandes choses dans le quartier, affirme-t-elle. Il suffit d’un petit groupe de personnes qui rêvent de rendre le quartier plus agréable pour tout le monde. »

Créer une soupe populaire : un effort collectif

The Common Cupboard a ouvert ses portes pendant la pandémie de COVID-19, lorsque Mme Reize a constaté le besoin de combler les lacunes en matière de sécurité alimentaire pour les enfants et les familles, les personnes âgées et les résidents à faible revenu de Bowness, ainsi que la nécessité de réduire le gaspillage de nourriture en créant un espace où les personnes, les organismes et les entreprises peuvent faire des dons d’aliments frais, réfrigérés ou congelés dont ils n’ont pas besoin.

Les bénévoles plantaient déjà des fruits et des légumes : ils décidaient quoi planter et chacun d’eux consacrait une heure ou deux par semaine au potager. Comme ils produisaient plus qu’ils ne pouvaient manger, le groupe a commencé à donner de la nourriture.

« Mais si vous êtes la mère d’enfants affamés, douze courgettes, ça ne règle pas votre problème dans l’immédiat, confie-t-elle. Nous avons donc décidé d’installer cet abri à côté du jardin et nous le remplissons régulièrement de différents produits (yogourt, œufs, pâtes, lait, viande, fromage, etc.) et de tous les articles dont les gens ont besoin. »

Créer la soupe populaire a été un effort collectif : quelque 50 personnes ont contribué à leur façon, notamment en donnant des bardeaux, en participant à la construction de l’abri, en posant le bardage et en coulant du béton pour le rendre accessible aux fauteuils roulants et aux poussettes. Après presque un an de travaux, The Common Cupboard a été inauguré à l’été 2021.

« J’ai reçu beaucoup d’aide pour réaliser ce projet, explique Mme Reize, surtout pendant la pandémie; ça a vraiment été un effort collectif. »

Merci d’aider à garder le réfrigérateur plein!

Les efforts de Mme Reize ne sont pas passés inaperçus. En effet, Jeremy Robinson, directeur de succursale TD à Calgary, l’a mise en candidature dans le cadre de la campagne TD vous dit merci de 2022, qui récompense les clients et collègues de la TD qui font bouger les choses dans leur collectivité et qui rassemblent les gens sans rien demander en retour.

En juin, pendant que Mme Reize se trouvait dans le jardin communautaire, des bénévoles du potager et de la soupe populaire, ainsi que des employés locaux de la TD, lui ont fait une surprise en remettant à The Common Cupboard une somme de 2 500 $ en cartes-cadeaux d’épiceries locales, en plus de jardinières, de petits outils de jardinage et de plants de fraises et d’asperges.

« Cet argent supplémentaire nous permet de remplir encore plus le réfrigérateur, c’est super! Pour un petit groupe comme le nôtre, ça compte pour beaucoup », souligne Mme Reize.

Selon elle, une centaine de personnes visitent The Common Cupboard quotidiennement. Le réfrigérateur est rempli trois fois par jour, et il se vide toujours. La soupe populaire fonctionne grâce aux dons en nourriture et en argent, et ça ne prend pas grand-chose : toute personne qui passe par The Common Cupboard lors de son retour vers la maison après son passage à l’épicerie peut y laisser quelques bananes, des pots de yogourt ou d’autres aliments.

« Si tous les gens du quartier le faisaient une fois par semaine, nos réserves seraient pleines, conclut-elle. Nous n’essayons pas d’être des superhéros ni de changer le monde. Nous voulons simplement être un peu plus généreux dans notre quartier. »

Lors de la dernière Action de grâces, Mme Reize était préoccupée : elle pensait que le réfrigérateur serait vide, car les gens se concentreraient sur la préparation des repas pour leur propre famille. Or, cette fin de semaine-là, quelqu’un dont elle ne connaît toujours pas l’identité l’a rempli de tartes à la citrouille faites maison en posant une note sur chacune d’elles.

On pouvait y lire : « Merci d’être mon voisin. »

TD vous dit merci, Nikayla.

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