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Asian Heritage Month How one TD colleague honours her familys story by paying it forward header
• 1 mai 2023


La TD est fière de soutenir et de célébrer les collègues et clients d’origine panasiatique partout au Canada. En ce Mois du patrimoine asiatique, nous vous présentons les témoignages de collègues de la TD, comme Sona Mehta, première vice-présidente, Services bancaires personnels au Canada. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur l’histoire de sa famille et la façon dont elle a pu trouver un sentiment d’appartenance au Canada.

Les parents de Sona Mehta ont quitté l’Inde, leur pays d’origine, à la fin des années 1970 pour refaire leur vie au Canada.

Le père de Sona est d’abord venu pour trouver du travail et un endroit où loger la famille. L’espoir et les difficultés se succédaient, une situation sans doute familière pour de nombreux immigrants. En tant qu’ingénieur, le père de Sona a eu de la difficulté à trouver un emploi dans son domaine, car les employeurs potentiels recherchaient des candidats ayant une formation et une expérience professionnelle au Canada.

« Alors, plutôt que de mettre de l’avant ses diplômes et son expérience d’ingénieur dans son CV, il a écrit qu’il possédait un diplôme de 10e année : sa candidature allait donc pouvoir être considérée pour des emplois dans des usines au lieu d’être vu comme surqualifié pour ces emplois », confie Sona.

Peu de temps après, son père a trouvé un emploi et un appartement, Sona, âgée de deux ans à peine, et sa mère quittent alors pour le Canada.

« Ma mère n’avait jamais pris l’avion, et ce jour-là, elle prenait un vol vers un pays étranger avec un bébé sous le bras, laissant derrière elle sa vie et notre famille élargie, dit Sona.

Je ne peux même pas imaginer ce que cela dû être... Mais ils étaient poussés par l’espoir d’une vie meilleure au Canada. »

Même si sa mère détenait un diplôme en psychologie, elle a quand même dû commencer à travailler dans une usine, comme couturière, pour aider la famille à joindre les deux bouts après son arrivée au Canada. Au fil des années, le père de Sona a obtenu un poste d’ingénieur, et la famille a pu acheter sa première maison.

Sona n’a jamais oublié ce que ses parents ont dû vivre pour s’installer au Canada, une expérience qui l’a influencée tout au long de sa carrière. Aujourd’hui, Sona est première vice-présidente, Services bancaires personnels au Canada, et elle s’inspire de son expérience de vie pour offrir de meilleurs produits et services bancaires aux clients de la TD, entre autres aux nouveaux arrivants.

« Il y a un ensemble de valeurs communes ici à la TD, dit Sona. La Banque a réellement à cœur la diversité et l’inclusion. C’est la culture de la Banque qui m’a amenée ici et c’est ce qui m’a fait rester. »

Sona continue de contribuer à la culture de diversité et d’inclusion de la TD par l’intermédiaire du groupe-ressource panasiatique de la Banque, l’un des nombreux groupes du genre dans l’entreprise; ces groupes sont habituellement dirigés par des collègues qui partagent une identité ou des affinités.

Questions sur le sentiment d’appartenance

Sona affirme avoir vécu une enfance formidable et tranquille à Brantford. Elle avait une très bonne amie qui vivait juste à côté de chez elle, et elles jouaient ensemble du matin au soir. Même si elle n’a pas grandi dans le luxe matériel, elle possédait des choses encore plus spéciales, comme un siège-sac et des robes confectionnées sur mesure par sa mère. Elle se sentait chanceuse. Mais, en même temps, chaque jour quand elle allait à l’école, elle sentait que quelque chose lui manquait.

« Je ne me sentais pas à ma place, dit Sona. À ce moment-là, je ne comprenais pas trop pourquoi, était-ce parce que j’étais timide ou parce qu’il y avait seulement un ou deux élèves sud-asiatiques à mon école? Tout ce que je savais, c’est que je ne me sentais pas à ma place. Avec du recul, j’ai appris que peu importe ce qui nous empêche de nous sentir inclus, on ne peut presque jamais savoir pourquoi, jusqu’à ce qu’on trouve réellement notre place. »

« Rien ne remplace le sentiment d’appartenance. Je crois que c’est l’une de mes premières leçons de vie. »

Nouveaux départs

Éventuellement, la famille a dû déménager. L’entreprise agricole où travaillait son père allait fermer ses portes, il a donc pris un poste dans le secteur de l’automobile à Bramalea, en banlieue de Brampton, au nord-est de Toronto. Cependant, avec ce déménagement, Sona allait devoir changer d’école.

Lorsqu’elle est arrivée en classe pour la première fois dans sa nouvelle école, elle y a vu quelque chose qu’elle n’avait jamais vécu auparavant.

« C’était une classe remplie de diversité, dit Sona. Aucune culture n’était plus représentée qu’une autre. »

Son expérience dans une école et une communauté qui accueillaient la diversité, encourageaient l’inclusion et faisaient activement la promotion d’un milieu équitable pour s’épanouir lui a permis de jeter les bases pour devenir la personne qu’elle est aujourd’hui. Très sensible à la façon dont l’environnement et la culture peuvent agir comme catalyseur dans son épanouissement, c’est ce qui l’a attirée à la TD.

« J’ai posé ma candidature pour un programme de leadership à la TD, dit Sona. La Banque nous a fait venir à Toronto et j’y ai rencontré quatre hauts dirigeants différents... j’étais vraiment impressionnée. Ils venaient tous de divers horizons, avaient accompli différentes choses... ils partageaient tous implicitement des valeurs communes, et surtout, ils m’ont donné l’impression d’être de bonnes personnes. »

Donner au suivant, contribuer à rendre les services bancaires accessibles

Revenons à aujourd’hui, Sona et son équipe contribuent à diriger les efforts de la Banque pour appuyer les nouveaux arrivants au Canada, au moyen de conseils, de produits, d’outils et de ressources accessibles.

« En tant qu’immigrante de première génération, je suis très reconnaissante d’avoir été influencée par les difficultés, les sacrifices, les efforts et les réussites de ma famille, affirme Sona.

À la lumière de ce parcours, je veux donner au suivant. »

Selon Sona, on peut s’y prendre de différentes façons pour faciliter les opérations bancaires pour les nouveaux Canadiens. Notamment en distribuant des trousses des Services bancaires spécialisés aux nouveaux arrivants au Canada et étudiants étrangers, et en les soutenant afin qu’ils se sentent à l’aise et en confiance au moment de prendre des décisions financières au moyen de conseils et de ressources dans leur langue.

Récemment, son équipe a lancé la relation stratégique de la TD avec CanadaVisa, une des principales sources de renseignements en matière d’immigration au Canada qui, selon CanadaVisa, joint plus de deux millions de lecteurs par mois.

Célébrer l’appartenance

En tant que mère de deux enfants, âgés de sept et quatre ans, Sona est heureuse que ses enfants soient fiers de leur héritage; ils veulent écouter des chansons Bollywood dans la voiture, porter spontanément des vêtements d’inspiration sud-asiatique à l’école lors d’occasions spéciales, et mettre une cuillère pleine du délicieux chutney à la menthe de son mari sur des mets sud-asiatiques ou non.

« J’adore voir cette liberté qu’ils ont d’être elles-mêmes, confie Sona. C’est un magnifique cadeau que je célèbre. Quand j’ai trouvé ma place, j’ai trouvé ma voix. Et quand j’ai trouvé ma voix, j’ai gagné de la confiance. J’espère que cette génération pourra commencer dans la vie avec un sentiment de confiance acquis. »

Cliquez ici pour en savoir plus sur la façon dont La promesse TD Prêts à agir contribue à célébrer et à soutenir les communautés partout au Canada.

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