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• 4 août 2022

Durant ses 22 années au sein d’Ulnooweg Development Group, Christopher Googoo a aidé des entrepreneurs et des entreprises autochtones des provinces de l’Atlantique à tirer parti de services de soutien, d’outils professionnels et de millions de dollars en financement.

Membre de la Première Nation We’koqma’q, Christopher vit à Millbrook, en Nouvelle-Écosse, avec sa conjointe et ses trois enfants.

Fondé en 1986, l’Ulnooweg Development Group est un organisme sans but lucratif qui a accordé plus de 71 millions de dollars en prêts à des entrepreneurs issus de la communauté autochtone au cours des 36 dernières années. Il a depuis élargi ses activités et donné naissance à deux autres fondations.

En 2013, l’Ulnooweg Education Centre a été mis sur pied pour offrir, pour et par des Autochtones, de l’apprentissage, des projets éducatifs et des programmes de science, technologie, ingénierie et mathématiques dans des domaines comme l’intelligence artificielle, l’animation, la modélisation 3D, les données et le développement Web.

« Nous avons misé sur l’innovation et avons commencé à tisser des relations avec des alliés de la région, en siégeant à des conseils d’administration et à des comités afin d’influencer la façon d’envisager la participation de la communauté autochtone dans ces domaines et d’accroître celle-ci », indique Christopher.

Créée en 2018, l’Ulnooweg Indigenous Communities Foundation agit comme portail au profit des communautés autochtones pour les aider à accéder à des dons, à des investissements et à des subventions.

« Tout comme l’accès aux capitaux dans le secteur financier, seulement environ 1 % des fonds de la communauté philanthropique sont octroyés à des organismes dirigés par des Autochtones, affirme Christopher. Nous avons commencé à construire des ponts et des infrastructures dans nos communautés afin de les rendre admissibles à recevoir des dons, de sorte qu’elles puissent bénéficier des activités de philanthropie. »

Il est particulièrement important pour Christopher de soutenir la santé et l’éducation des jeunes. Depuis 2016, il organise l’Ulnooweg Summer Solstice Run, qui a lieu le 21 juin ou aux alentours de cette date pour souligner le solstice d’été, la journée la plus longue de l’année, et la Journée nationale des peuples autochtones. Dans le cadre de cet événement populaire, des personnes de tous âges de Millbrook participent à une course de 10 km, à une marche ou une course de 5 km ou à une course de 2 km pour les enfants. Il comporte également une cérémonie de remise de médailles et un petit déjeuner.

« Je m’efforce sans cesse de rassembler la communauté, de réunir notre communauté et les communautés non autochtones, et cet événement permet de promouvoir un mode de vie sain tout en s’amusant », souligne Christopher.

C’est notre façon de vous remercier d’investir dans la communauté

Avec tant de projets en cours, difficile de passer sous silence le travail exceptionnel de Christopher. C’est pourquoi Tina Murphy, directrice, Services bancaires aux collectivités et Événements externes à la TD, a proposé la candidature de Christopher dans le cadre de la campagne TD vous dit merci 2022, qui récompense les clients et les collègues de la TD qui posent des gestes concrets au sein de leur collectivité et qui rassemblent les gens sans rien attendre en retour.

L’an dernier, Christopher a contribué à l’achat de Windhorse Farm, une propriété de 200 acres située à Wentzells Lake, en Nouvelle-Écosse, et vouée à la conservation et à l’écologie. Depuis 1840, la propriété appartenait à deux familles différentes. En décembre 2021, Windhorse Farm a été restituée à la communauté micmaque par l’entremise d’une vente et d’un don de la part des anciens propriétaires. Elle est maintenant détenue et exploitée par l’Ulnooweg Education Centre.

Afin de remercier Christopher pour son engagement et sa contribution à l’égard de sa communauté, la TD lui a fait don de 5 000 $ pour appuyer les activités de l’Ulnooweg Education Centre à Windhorse Farm et financer un banc en hommage à son défunt père, Raymond. Son prix lui a été décerné à Windhorse Farm, sous un arbre appelé « mère érable », réputé être plusieurs fois centenaire.

« Ma conjointe, Melody, a invité les membres de ma famille à assister à cet événement spécial. Mes sœurs et ma mère sont donc venues et étaient heureuses de pouvoir y assister », confie Christopher.

Avec sa vie bien remplie en tant que conjoint, père et dirigeant d’entreprise, beaucoup de personnes dépendent de Christopher. Selon lui, son travail lui permet d’établir des réseaux, que ce soit par l’entremise des affaires, de l’éducation, de la philanthropie ou tout simplement d’un événement de course à pied la fin de semaine permettant à la communauté locale de tisser des liens.

« Je siège à de nombreux conseils d’administration qui ne sont pas autochtones. L’objectif est d’établir des réseaux afin de nous permettre de faire connaître nos valeurs, de transmettre notre savoir et de donner l’exemple quant à la façon dont nous traitons les autres avec dignité », souligne Christopher.

TD vous dit merci, Christopher.

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