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Header How TD Tree Days brings new life to Langley 1
• 6 oct. 2023

Au cours des dix dernières années, des habitants de la région de Langley, en Colombie-Britannique, se sont rassemblés par dizaines armés de pelles pour quelques heures – souvent une fin de semaine de septembre ou d’octobre – dans des espaces verts accessibles au public.

Leur objectif : planter des centaines d’arbres et d’arbustes choisis avec soin par des experts en restauration d’habitats pour soutenir les écosystèmes et la biodiversité de la région.

« C’est une merveilleuse façon de passer la journée. Qui n’aime pas planter des arbres? », demande Nichole Marples, directrice générale de la Langley Environmental Partners Society (LEPS) – l’organisme à but non lucratif qui organise la journée annuelle de plantation d’arbres depuis 2013.

« Chaque année, au moins 50 bénévoles participent à cet événement. Ils s’amusent tout en s’engageant pour l’environnement et en sachant qu’ils contribuent à changer les choses. »

L’organisme de Langley reçoit un important soutien pour ses journées de plantation d’arbres. Dans le cadre des Journées des arbres TD, le programme phare de la Fondation TD des amis de l’environnement, la TD offre à la LEPS des fonds pour acheter les arbres, préparer le terrain et organiser l’événement pour les bénévoles.

Quel autre grand avantage la collaboration entre la LEPS et la TD présente-t-elle? Obtenir l’aide des employés de la TD qui agissent comme bénévoles dans la région de Langley.

« La TD fait la promotion de notre événement auprès de ses employés, affirme Nichole Marples. Presque chaque année, une grande majorité des bénévoles qui participent à la plantation des arbres sont des employés de la TD accompagnés de leur famille et de leurs amis. Certains d’entre eux participent chaque année, et font partie de notre noyau dur de bénévoles. »

Les Journées des arbres TD sont financées par l’intermédiaire de la plateforme d’entreprise citoyenne mondiale de la TD, La promesse TD Prêts à agir (qui soutient la Fondation TD des amis de l’environnement). Elles appuient l’objectif de la TD de rehausser la qualité de l’environnement pour permettre aux gens de s’épanouir et à l’économie de prospérer.

« Nous sommes reconnaissants de pouvoir collaborer avec des organismes locaux comme la LEPS qui ont l’expertise nécessaire pour améliorer les espaces verts et pour créer des collectivités plus fortes et plus résilientes », affirme Carolyn Scotchmer, directrice générale, Fondation TD des amis de l’environnement.

« Nous comptons sur le soutien et les connaissances de la collectivité pour nous assurer que les bons arbres sont plantés aux bons endroits, au bon moment. Cela fait partie de notre objectif d’aider à soutenir les initiatives de gestion des espaces verts publics ».

Protéger la biodiversité en choisissant soigneusement les sites et les végétaux

La LEPS fait partie des nombreux organismes environnementaux et communautaires de partout au Canada et dans les régions où la TD est présente aux États-Unis – notamment des municipalités, des groupes de conservation et des communautés autochtones – qui se réunissent dans le cadre des Journées des arbres TD pour nous aider à atteindre notre objectif de planter un million d’arbres et d’arbustes d’ici 2030. Jusqu’à présent, plus de 40 000 bénévoles sont venus prêter main forte pour planter un arbre ou deux (ou plus!) dans le cadre de ces événements.

La LEPS met l’accent sur la sélection stratégique des sites de plantation et des végétaux. Nichole Marples explique que la LEPS travaille en étroite collaboration avec la municipalité de Langley pour déterminer les parcs ou les zones forestières qui ont besoin de plus d’arbres et d’arbustes, et les variétés qui conviennent le mieux à ces espaces.

« Nous examinons toujours les arbres qui poussent dans la région et nous réfléchissons à la manière dont nous pouvons contribuer à maintenir une biodiversité saine, affirme Nichole Marples. Nous évaluons aussi la superficie à couvrir. Par exemple, un peuplier est idéal dans les grands espaces, car il pousse très vite et deviendra très grand. »

La LEPS tient également compte de l’entretien nécessaire pour certains types d’arbres et d’arbustes et du type d’habitat que ces végétaux fourniraient. Par exemple, les arbres à fleurs deviendront des habitats pour les colibris et les bourdons.

« Il faut donc planter ces arbres là où les animaux et les gens peuvent en profiter, sans se soucier que quelqu’un les heurte et se fasse piquer par une abeille », explique Nichole Marples.

Une journée à la fois amusante et enrichissante

Les participants aux Journées des arbres TD de Langley ne font pas que creuser des trous et planter de jeunes arbres ou arbustes. Une partie de la journée est consacrée à l’apprentissage de notions sur l’environnement et des avantages que représentent les arbres et les arbustes pour les collectivités. « Une chose que les gens ne réalisent pas souvent, ajoute Nichole Marples, c’est le rôle des arbres et des arbustes dans la propreté et la qualité de l’eau.

Les végétaux créent des barrières qui empêchent les eaux polluées de pénétrer dans nos bassins versants et dans nos systèmes d’eau potable. C’est pourquoi nous choisissons souvent des endroits où il y a des cours d’eau. Nous pensons que, d’un point de vue écologique, la plantation sur ces sites nous permet d’en avoir plus pour notre argent. »

À ce jour, la LEPS a planté des milliers d’arbres et d’arbustes d’au moins une quarantaine d’espèces différentes dans le cadre des Journées des arbres TD. Pour illustrer les répercussions des Journées des arbres TD, Nichole Marples évoque une zone située le long de la rivière Salmon qui avait été envahie par l’alpiste roseau, une espèce invasive qui menaçait la faune et la flore qui y vivaient.

« Nous avons planté plus de mille arbres sur ce site, et si vous vous y rendez aujourd’hui, vous verrez à quel point les arbres ont grandi, déclare Nichole Marples. L’ajout d’arbres à cet endroit a également favorisé la croissance de végétaux dans cette zone, ce qui a contribué à la création d’un plus grand nombre d’habitats. »

Au fil des ans et des Journées des arbres TD, Nichole Marples est encouragée par le fait que davantage de personnes semblent comprendre le rôle que jouent les arbres et les arbustes dans la protection de l’environnement et l’importance de planter davantage d’arbres et d’arbustes.

Elle constate que les bénévoles qui en sont à leur première expérience sont parfois déroutés par le processus de plantation des arbres, se demandant s’ils doivent enlever le plastique qui recouvre les racines avant de mettre l’arbre en terre, mais repartent en s’engageant à planter des arbres dans leur cour.

« D’une certaine manière, les Journées des arbres TD ont aussi pour but d’aider les gens à redécouvrir la nature et à renouer avec elle, explique Nichole Marples. Le soutien de la Fondation TD des amis de l’environnement nous permet de rassembler tous ces bénévoles afin que nous accomplissions quelque chose d’exceptionnel pour l’environnement. Nous en sommes très reconnaissants. »

Pour en savoir plus sur la façon dont la TD s’engage envers l’environnement, suivez ce lien pour visiter le site de La promesse TD Prêts à agir où vous trouverez également notre page Planète dynamique.

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