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• 4 mars 2022

Quand Ekiuwa Aire est partie à la recherche de livres sur la culture africaine pour aider ses enfants à découvrir leur héritage, elle ne savait pas que le chemin la conduirait non seulement à devenir elle-même écrivaine, mais aussi à lancer sa propre maison d’édition.

Mère et entrepreneure canado-nigérienne, Ekiuwa Aire avait souvent du mal à trouver des livres qui, selon elle, reflétaient positivement son héritage africain et qu’elle pourrait utiliser pour éduquer ses deux jeunes enfants, âgés de sept et neuf ans, sur leur culture commune.

« Je voulais donner à mes filles une idée de qui elles sont et d’où elles viennent, et j’ai toujours utilisé des livres pour leur présenter de nouveaux concepts », explique-t-elle.

« Je ne pensais pas que j’aurais du mal à trouver des livres sur l’histoire ou les légendes africaines, mais j’ai vite été surprise de découvrir qu’il n’y avait pas de livres pour enfants sur des légendes africaines ou des héros notables, ajoute-t-elle.

Alors, j’ai décidé de résoudre moi-même le problème. »

Publier les histoires de ses ancêtres

Au début, ne trouvant pas le genre de livres qu’elle cherchait, Ekiuwa Aire elle a simplement pensé qu’elle en écrirait un et le publierait elle-même. Une tâche assez difficile en soi.

Cependant, après avoir commencé à écrire son livre, elle a décidé que pour bien faire les choses, il faudrait qu’elle prenne en charge tout le processus.

« Au début, j’avais seulement l’intention d’écrire un livre, mais à un moment, j’ai décidé que je devais en faire encore plus et créer ma propre maison d’édition pour remédier à la situation », mentionne l’éditrice.

Bien qu’elle travaille sur le livre depuis plusieurs années, ce n’est que l’année dernière qu’elle a lancé sa maison d’édition, Our Ancestories. L’entreprise se consacre au rayonnement de légendes africaines précoloniales et à l’organisation d’activités intéressantes pour les enfants afin qu’ils explorent des cultures africaines.

Selon Ekiuwa Aire, il existe un écart important entre la véritable histoire africaine et la compréhension commune de celle-ci. Son désir est de faire connaître l’histoire africaine et d’aider à combler un vide qui existe depuis des années afin de contribuer à influencer positivement les enfants de nouvelles générations en développant chez eux un sentiment d’appartenance.

Le premier livre d’Ekiuwa Aire, intitulé Idia of the Benin Kingdom, dépeint la transformation d’Idia de fille d’un guerrier dans un village à reine héroïque du royaume du Bénin.

Des défis uniques

Bien sûr, démarrer une entreprise pendant une pandémie s’accompagne de défis particuliers.

« J’avais prévu autographier des livres en personne, mais avec la pandémie, ce n’était plus possible », explique Ekiuwa Aire.

« Les tournées sont complètement tombées à l’eau. J’ai dû modifier ma stratégie et, du jour au lendemain, me familiariser avec les médias sociaux et établir ma présence sur des sites comme Instagram, Facebook et Pinterest. C’était difficile, mais les médias sociaux m’ont en fait aidé, et maintenant les librairies me contactent au lieu de l’inverse, ce qui est une grande victoire. »

Ekiuwa Aire veut écrire d’autres livres comme Idia, remplis d’histoires positives mettant en valeur une foule de légendes et de héros africains qui inspireront les enfants à explorer la culture africaine de façon significative.

Aider les femmes entrepreneures à prospérer

« Soutenir les femmes entrepreneures comme Ekiuwa en leur offrant des conseils utiles ainsi que les produits et les services bancaires dont elles ont besoin pour faire croître leurs entreprises fait partie de l’engagement continu de la Banque à aider les petites entreprises à grandir », déclare Krystal Van Westerop, directrice nationale, Femmes en entreprise à la TD.

« À la TD, nous concentrons beaucoup nos efforts sur la promotion d’un environnement où plus de femmes optent pour l’entrepreneuriat ou développent leurs activités, ajoute-t-elle.

Nous voulons nous assurer que notre clientèle se sent à l’aise, en confiance et habilitée à se tourner vers nous pour obtenir des ressources, des conseils sur les services bancaires, et des produits et services financiers. »

Au segment Femmes en entreprise des Services bancaires aux entreprises, on souhaite travailler étroitement avec la communauté d’entreprises de la Banque qui appartiennent à des femmes et qui sont dirigées par celles-ci en les conseillant et en leur donnant l’heure juste sur les relations financières et bancaires. Les experts des Services bancaires aux entreprises de la TD comprennent les défis et les préjugés auxquels les femmes propriétaires d’entreprise font face.

Selon Krystal Van Westerop, même si les femmes entrepreneures sont pleines de ressources lorsqu’il est question de développer leurs affaires, elles sont souvent réticentes, pour diverses raisons, à recourir au crédit ou à se procurer un prêt pour entreprise pour faire croître leurs entreprises en démarrage.

En fait, selon le Portail de connaissances pour les femmes en entrepreneuriat, seulement 14 % des femmes entrepreneures se procurent des prêts pour entreprise pour les aider à accroître leurs activités.

« Pour certaines femmes, œuvrer en solitaire et ne pas se procurer un prêt pour entreprise est perçu comme une réussite, explique Krystal Van Westerop. Toutefois, dans plusieurs cas, recourir au crédit peut aider à faire passer son entreprise au niveau supérieur. Nous recommandons aux femmes entrepreneures de nous permettre de travailler avec elles. Nos conseils et nos services financiers peuvent contribuer à soutenir la croissance de leur entreprise, et cela pourrait inclure du financement. »

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