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• 12 mai 2022

À quoi peut ressembler le sentiment d’appartenance?

Don Kwan, un artiste visuel sino-canadien de troisième génération d’Ottawa, a choisi de mettre à profit sa propre expérience et les défis que représente le fait d’être un artiste queer asiatique pour susciter une réflexion plus vaste sur l’identité, la représentation, et la mémoire familiale intergénérationnelle.

« L’appartenance est toujours un combat quotidien pour une personne comme moi qui s’identifie en tant qu’artiste queer sino-canadien », affirme Don.

Dans sa plus récente exposition à la Galerie d’art d’Ottawa (GAO), intitulée Paysage, perte et patrimoine, Don explore les notions d’inclusion et d’exclusion par l’entremise de son histoire familiale, dont les membres sont les propriétaires renommés du restaurant Shanghai sur la rue Somerset, la pierre angulaire du quartier chinois d’Ottawa.

Dans le cadre de son exposition, Don puise dans la Collection Firestone d’art canadien (CFAC), une collection réputée d’œuvres d’art historiques de la période moderne (de 1900 à 1985), et donne son propre point de vue sur certaines des pièces de cette collection.

Des œuvres d’art sélectionnées par Don et tirées de la CFAC sont exposées aux côtés d’une lanterne de palais chinoise transformée, de chaises Adirondack et d’un caisson lumineux mettant en vedette des photographies de la série Paysage et perte de l’artiste.

À quoi peut ressembler l’appartenance au paysage canadien?

Selon Don, toutes ces pièces visent à susciter la même question chez le public : « À quoi ressemble l’appartenance au paysage canadien? »

« Après avoir examiné plus de 1 600 pièces de la Collection Firestone, j’ai remarqué l’absence d’œuvres créées par des artistes marginaux traditionnellement sous-représentés », raconte Don.

Dans la collection, Don a choisi des œuvres d’artistes comme Rita Letendre, Kazuo Nakamura, Takao Tanabe et l’œuvre Chinese Poets (1974) de Maxwell Bates.

Commanditée par la TD, cette exposition fait partie de la série Firestone résonne de la GAO, projet dans le cadre duquel des artistes contemporains sont invités à produire de nouvelles œuvres en réponse aux pièces historiques de la collection Firestone. Don est le premier Canadien d’origine asiatique à participer à cette série.

« Les voix d’artistes traditionnellement sous-représentés sont comme des graines disséminées dans toute la collection. Et, un jour, elles germeront et permettront à un artiste comme moi de se faire entendre. »

L’une des pièces de sa série illumination qu’il est particulièrement enthousiaste de partager avec le public est Fortune (2021).

Fortune est une ancienne lanterne chinoise qui a été modifiée par l’ajout d’images personnelles de sa famille apposées sur des pièces de verre aux couleurs vives.

« Cette pièce est une bonne occasion pour moi d’exprimer la beauté de mes histoires de famille dans une œuvre d’art », confie-t-il.

Découvrir la beauté des expériences communes

Selon Alexandra Badzak, directrice et chef de la direction à la GAO, la galerie célèbre l’arrivée du printemps 2022 avec sept expositions extraordinaires, dont celles de Don.

« De la crise climatique aux conflits actuels alimentés par la colonisation et le racisme, en passant par la pandémie qui perdure, l’humanité est confrontée à une période extrêmement difficile », affirme-t-elle.

« Quelle meilleure façon de prendre position en faveur du changement que par l’entremise du travail d’artistes contemporains qui racontent des histoires d’une importance vitale pour nous aider à nous souvenir et nous offrir l’expérience de différents points de vue afin que nous puissions, personnellement et collectivement, aller de l’avant vers un avenir meilleur. »

Elle souligne que l’apport d’entreprises comme la TD, au moyen de sa plateforme d’entreprise citoyenne, La promesse TD Prêts à agir, fait une énorme différence quant au soutien que des organismes à but non lucratif comme la GAO peuvent offrir à des artistes divers comme Don.

« L’appartenance constitue le véritable point central de ma carrière parce qu’elle représente une invitation à participer, à trouver ma place et à me sentir inclus », indique Don.

« J’espère que les personnes voient la valeur et la beauté des expériences que nous partageons malgré les défis et les obstacles que nous pose l’appartenance. »

L’exposition de Don, Firestone résonne est maintenant présentée à la galerie Firestone de la GAO et se poursuivra jusqu’au 23 janvier 2023.

Vous ne pouvez pas vous rendre à Ottawa? La galerie offre une visite virtuelle en 3D sur son site Web, qui vous permettra de vivre l’expérience de l’exposition et d’en apprendre plus virtuellement sur les œuvres d’art exposées, et elle publiera plus tard ce mois-ci une vidéo de l’exposition.

« Un engagement à contribuer à l’élargissement de notre paysage artistique afin d’y intégrer des voix plus diverses contribue à réformer l’art, et il est primordial que les gens se voient représentés », indique Stuart Keeler, conservateur d’art principal à la TD.

« L’art permet aux gens de se connecter les uns aux autres, d’échanger des histoires et des points de vue, de remettre en question les préjugés historiques, de susciter la réflexion et de favoriser le dialogue. Dans le cadre de mon travail, je suis résolu à soutenir activement et à amplifier les voix d’artistes divers, conformément à l’objectif de communautés connectées, qui est l'un des moteurs interconnectés de l'engagement la promesse TD Prêts à agir, et ainsi contribuer à renforcer nos collectivités et à reconnaître la diversité des expériences à l’échelle du Canada. »

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