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La Meia Reddick Final Article image
• 4 oct. 2021

Depuis qu’elle est toute petite, LaMeia Reddick a toujours su qu’elle voulait changer le monde.

Déterminée à montrer l’exemple et à partager ses talents, elle s’était donné pour mission de susciter des changements positifs pour elle et les autres membres de la communauté de North Preston, en Nouvelle-Écosse.

À 20 minutes de route au nord de Halifax, North Preston est le berceau de la plus ancienne et la plus grande communauté noire autochtone du Canada. Ses origines remontent au XVIIIe siècle, quand des loyalistes noirs se sont installés dans la région pendant la révolution américaine. Ce lieu a aussi servi de terre d’accueil aux réfugiés noirs de la guerre de 1812, venus du Sud des États-Unis pour fuir l’esclavage.

Pour LaMeia Reddick, North Preston est l’un des plus beaux endroits du monde, tant pour sa beauté naturelle que pour les gens qui y habitent.

« C’est une communauté très unie et très solidaire, dit-elle. Nos ancêtres ont pratiquement été amenés là pour y mourir. À leur arrivée, il n’y avait ni ressources ni perspectives. On a une histoire riche et des liens très étroits avec ce lieu. »

LaMeia Reddick connaît aussi les difficultés auxquelles se heurte sa communauté, entre autres le racisme systémique, la violence et le manque d’investissement dans l’éducation, l’économie et les infrastructures communautaires.

C’est pour cette raison qu’en 2016, elle a fondé la Blxck House, une halte-accueil jeunesse visant à souder les membres de la communauté.

« Le X permet de former à la fois les mots “block” et “black”, explique-t-elle. Je voulais créer un lieu sûr et inspirant pour les jeunes et apporter un souffle positif au quartier. À bien des égards, c’est l’endroit dont j’aurais eu besoin quand j’étais jeune. »

Soirées jeu, soirées film, soupers, activités sociales, programmes pédagogiques, etc. : la Blxck House s’est progressivement imposée dans la communauté. Les jeunes de North Preston y ont trouvé un centre pour eux, et une mentore en la personne de LaMeia Reddick.

De la terre à la mer

C’est en 2019 que LaMeia Reddick a été invitée par une amie qui travaillait pour la Surfing Association of Nova Scotia, à faire du surf pour la toute première fois. Une expérience transformatrice, se souvient-elle. Ce qu’elle ne savait pas, c’est qu’elle était sur le point de changer encore plus la vie des jeunes de sa communauté.

« Quand je suis revenue sur la terre ferme, je crois que je n’étais plus tout à fait la même. Je ne savais pas à quel point ce serait libérateur de surfer cette première vague », raconte-t-elle.

« Le fait d’être sur l’eau devant l’immensité de l’océan poussée – mais vraiment poussée – hors de ma zone de confort. Et c’est un principe que je veux insuffler à ma communauté : ne rien lâcher, toujours se dépasser. »

Forte de cette sensation unique de ne faire qu’un avec l’océan, LaMeia Reddick s’est rapidement mise à collaborer avec Beth Amiro et la Surfing Association of Nova Scotia pour créer un programme de surf afin de faire découvrir l’océan aux jeunes de North Preston.

Avec son programme, LaMeia Reddick voulait non seulement rendre le surf plus inclusif, mais aussi remettre en question le discours de l’Histoire.

« Il y a toujours eu une peur de l’eau dans la communauté noire, et je tiens vraiment à ce que les enfants la surmontent, explique-t-elle.

Baptisé le North Preston Surf Program, le programme a vu sa popularité grimper en flèche devant l’enthousiasme des jeunes et leur famille. Ces deux derniers étés, plus de 200 jeunes ont ainsi fait du surf pour la première fois.

Mais le surf, ce n’est pas donné. Au début, l’équipement était loué, mais LaMeia Reddick savait que ça ne pouvait pas durer. C’est là que la communauté de Halifax est entrée en scène dans un énorme élan de soutien, en offrant notamment des combinaisons de plongée.

Avec plus de stocks, LaMeia Reddick s’est ensuite employée à obtenir des planches et des moyens de transport du matériel, et à former et accréditer ses moniteurs. Mais le programme a suscité tellement d’enthousiasme qu’il est devenu difficile de répondre à la demande.

Des remerciements pour un travail extraordinaire malgré le contexte difficile

Ulyana Sparks, agente, Opérations à la TD, avait été gestionnaire, Services financiers personnels auprès de LaMeia Reddick et, même si elle avait changé de poste depuis, elle avait gardé le contact avec la communauté. En 2021, elle a proposé son nom dans la campagne TD vous dit merci. #TDVousDitMerci est un programme annuel nord-américain qui vise à illustrer l’engagement de la TD à enrichir la vie de ses clients et de ses collectivités en récompensant chaque année – personnellement et d’une manière spéciale – certains clients qui ont contribué à améliorer la vie d’autrui.

Cette année, la campagne vise à récompenser les clients qui répandent la positivité malgré le contexte difficile, sans rien attendre en retour.

Le 23 juillet dernier, LaMeia Reddick sentait que quelque chose se tramait quand elle est arrivée à la plage Martinique, à East Petpeswick, et qu’elle a vu des jeunes du North Preston Surf Program avec plus de 50 planches de surf neuves, une remorque de transport couverte et un panneau sur lequel figuraient les mots « TD vous dit merci, LaMeia ».

« J’étais renversée, se souvient-elle. C’était surréaliste de voir les surfeurs, leurs familles et d’autres gens sur la plage, dont Ulyana! C’est génial qu’elle revienne dans ma vie de cette façon. Et de voir ma mère et tout le monde… j’étais très fière et heureuse. Oui, c’était vraiment toute une journée! »

Pour LaMeia Reddick, ce n’est que le début. Elle compte acheter un camion pour pouvoir transporter tout ce nouvel équipement et continuer ainsi à répandre la positivité, à développer le programme et à initier plus de jeunes à ce sport et au pouvoir de guérison de l’océan.

« Je veux aider les gens à faire ce qui les rend heureux, à trouver leur bonheur. C’est important de faire profiter les autres de ses talents et compétences, parce qu’on ne sait jamais ce qui va se passer demain. »

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