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• 24 nov. 2023

La TD sait que la musique permet de réaliser toutes sortes de choses, notamment de rassembler des gens de tous les horizons. La Banque est un fier commanditaire de la Canadian Country Music AssociationMD (CCMAMD) depuis cinq ans, et elle est heureuse de soutenir les artistes locaux et émergents de la musique country canadienne. Nous nous sommes entretenus avec l’un des récents récipiendaires d’un prix de la CCMA 2023, qui nous a parlé de son parcours musical et de ce qu’il réserve encore à ses admirateurs.

Le James Barker Band, récipiendaire d’un prix JUNO et d’un prix de la CCMA, comptabilise plus d’un demi-million de vues chaque mois sur Spotify (dont plus de 40 millions de vues de son succès Chills) et de nombreuses chansons qui se sont classées en tête des palmarès canadiens de musique country.

Pourtant, James Barker, chanteur principal et guitariste, plaisante sur le fait que son groupe est revenu au début de sa carrière musicale.

Il y a cinq ans, le groupe, originaire de Woodville, en Ontario (à environ une heure au nord-est de Toronto), a déménagé dans le sud, dans la capitale mondiale de la musique country, soit à Nashville, au Tennessee.

Aujourd’hui, évoluant parmi les meilleurs musiciens et artistes de ce milieu, le groupe s’efforce de repousser les limites de sa créativité tout en cherchant à dominer les palmarès américains.

Le public est à la base de tout

Le 20 octobre, le groupe a sorti son dernier minialbum, intitulé Ahead of Our Time, qui est son premier album depuis Game On, sorti en 2017.

« Ce sont nos meilleurs titres », déclare James Barker, au sujet de cette compilation de six chansons. Il a hâte de découvrir la réaction de son public et de les jouer en direct au printemps.

James et son groupe accordent une grande importance à la relation qu’ils ont avec leur public. Ils aiment le fait de pouvoir échanger en temps réel avec leurs admirateurs sur les médias sociaux, en particulier grâce aux diffusions en direct et aux messages privés. Ils aiment également lire des messages de leurs admirateurs sur ce que leur musique leur apporte, par exemple, lorsqu’un de leurs titres est devenu la chanson de mariage d’une personne ou en a tout particulièrement touché une autre et l’a aidée à traverser une épreuve difficile.

Voilà pourquoi le groupe a été ravi d’être le premier à remporter le prix Choix du public TDMD Visa* AéroplanMD lors de la cérémonie de remise des prix de la Canadian Country Music Association 2023, présentée par la TD. Il s’agit d’une catégorie dans laquelle la voix du public peut être entendue, et qui permet à un artiste méritant de remporter un prix de la CCMA.

« Peu importe la remise de prix à laquelle vous participez, vous ne pouvez qu’être heureux de gagner, mais il s’agit pour moi du meilleur prix possible pour un artiste », affirme James Barker, en soulignant que la reconnaissance d’un public dévoué signifie énormément, car les artistes n’auraient aucun succès sans cela.

« Nous avons été surpris de gagner ce prix et, lorsque j’ai pris la parole, je suis assez certain d’avoir dit quelques gros mots », continue-t-il en riant.

Invasion canadienne

Le James Barker Band a déjà eu beaucoup de succès au Canada, et il travaille maintenant à accroître sa popularité au sud de la frontière.

Pour les artistes country, Nashville est une destination évidente.

« C’est là qu’il faut être », explique James Barker, en soulignant que leurs amis et leur famille leur manquent, de même que certains plats typiques canadiens.

« C’est une ville extrêmement inspirante, parce que vous pouvez sortir tous les soirs et écouter des musiciens ou des auteurs-compositeurs différents qui vous impressionneront vraiment », continue-t-il, en décrivant l’aspect dynamique de la scène musicale locale.

Il aime aussi avoir l’occasion de composer avec des artistes variés. Il admet que le nombre impressionnant d’artistes talentueux présents dans cette ville peut parfois être décourageant. Mais en même temps, la grande qualité des artistes de Nashville contribue à motiver le groupe à s’améliorer constamment.

De plus, son groupe et lui sont bien entourés, notamment par des collaborateurs canadiens qui les ont accompagnés aux États-Unis. Bon nombre des Canadiens avec qui ils travaillent et font de la musique réussissent aussi individuellement, en écrivant des chansons, en les produisant et en sortant des chansons à succès.

« Tous ces Canadiens veulent que leur pays soit fier de la place qu’ils occupent sur la scène internationale, explique James Barker. Nous appelons cela l’invasion canadienne. »

James Barker s’est vu demander à maintes reprises s’il connaissait des créateurs canadiens vivant à Nashville, ce à quoi il a toujours répondu qu’il en y a énormément qui œuvrent dans l’industrie de la musique de cette ville. Et pour lui, ce n’est pas étonnant, en particulier étant donné le nombre de Canadiens qui gagnent en popularité à l’heure actuelle.

Lorsqu’on demande à James Barker si son groupe joue un type particulier de musique country, peut-être inspiré par les artistes canadiens que les membres du groupe ont écoutés en grandissant, il répond que si la musique country canadienne de leur enfance a incontestablement eu une influence, ils ne cherchent pas à reproduire un son particulier.

« Que ce soit en tant que musiciens ou, pour ma part, en tant qu’auteur-compositeur, nous ne cherchons pas à faire de la musique canadienne. Ce n’est pas de cette façon que les gens appréhendent la musique. Lorsque vous écoutez de la musique, si cela vous plaît et vous fait ressentir des émotions, vous êtes automatiquement attiré », dit-il.

Tandis qu’il fait connaître son dernier morceau, le groupe se prépare à jouer ses plus récentes chansons en tournée, pour tisser des liens avec son public au Canada et aux États-Unis. En outre, James Barker sait que son groupe et lui auront l’occasion de déguster leurs gâteries canadiennes préférées lorsqu’ils joueront au pays.

Découvrez comment la TD rassemble les Canadiens grâce à la musique à td.com/fr.

* Visa est une marque déposée de Visa International, utilisée sous licence.

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